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¿Sabes cómo llega la leche a tu mesa?

Consumimos leche regularmente pero pocas veces nos hemos parado a pensar como se recoge, sus tipos y su perfecta conservación.

El consumo regular de la leche de vaca por parte del hombre comenzó en el Neolítico, unos 6.000 años a.C. con la domesticación del ganado. Primero fue la vaca, después la cabra y la oveja. Y aunque la conservación de la leche resultaba muy difícil, se consumía fresca, del día, o en la elaboración de quesos.

La leche constituye un gran aporte de calcio, proteínas y otros nutrientes necesarios para la formación de huesos y dientes. Incluso, en la edad adulta es importante mantener su consumo para prevenir la desmineralización de los huesos que derivan a una osteoporosis o fracturas.

Algunos de estos datos los conocemos, pero, ¿cuál es el proceso completo que finaliza en un vaso de leche?

Industria láctea
La leche es almacenada en grandes tanques. Foto: COVAP

Obtención de la leche

El ganado, ya sea vaca, cabra u oveja, cada día es ordeñado en las granjas. Este procedimiento puede ser manual o automático.

Proceso y envasado de la leche

  • Recepción de leche: La leche se enfría a 4 grados y pasa a grandes tanques donde se almacena.
  • Tratamiento: En los tanques, la leche se esteriliza por sistema UHT (Ultra High Temperature), para poder conservarse más de tres meses fuera de la nevera.
  • Llenado en brik: Se introducen las bobinas de brik en la envasadora, se esterilizan, se forma el brik, se llenan de leche y se cierran asépticamente por sistema de calor fechándose por láser.

Aquí puedes descubrir en un sugerente video el proceso completo de la planta láctea de COVAP en el corazón del Valle de Los Pedroches (Córdoba).

Tipos de leche

La leche la podemos encontrar en tres tipos según el contenido en materia grasa.

  • Entera. Su contenido en grasa láctea supera a la semidesnatada y desnatada con un mínimo de 3,2 gramos por 100 gramos de producto.
  • Semidesnatada. La reducción de la materia grasa en comparación con la entera gira sobre a un cincuenta por cien menos, oscilando entre el 1,5 y 1,8 gramos cada 100 gramos.
  • Desnatada. El contenido de grasa es menos que las anteriores y no supera los 0,5 gramos de grasa.

Conservación

Dependiendo de su tratamiento será su vida útil. Aunque actualmente, la gran mayoría de leche de vaca la encontramos con la técnica de la UHT, por lo que su caducidad supera los tres meses y no es necesario refrigeración. Mientras que si se abre el brik, es indispensable su conservación en el frigorífico y su consumo debe de hacerse antes de 2 o 3 días.

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Autor del artículo
Manu Balanzino
Chef, sumiller y asesor gastronómico. Experto en gestión de Alimentos y Bebidas en el sector de la Hostelería, se encuentra inmerso en labores de asesoramiento a restaurantes en el desarrollo de cartas, vinos, destilados y control de costes. A su vez, asesora a numerosas marcas del sector agroalimentario. Su formación en el sector Servicios comienza en la Escuela de Hostelería de Benalmádena, para posteriormente ampliar sus conocimientos, cursando la "Diplomatura en Gestión de Alimentos y Bebidas" en CIOMijas, y el "Certificado Profesional de Sommelier Internacional" por ESHOB. Manu Balanzino es un apasionado del mundo de la comunicación, y ha fundado el periódico digital de gastronomía, The Gourmet Journal, una publicación referencial del ámbito gastronómico la cual dirige. Además, es colaborador experto en gastronomía en revistas especializadas como Andalucía de Viaje, El Gourmet (AMC Networks International Latin America), Academia Andaluza de Gastronomía y Turismo, y Diario Sur. En radio, conduce el programa "Momentos Gourmets" en COPE y en televisión, colabora en Canal Cocina, RTV Marbella y Fuengirola TV.

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