Con la colaboración de:

Cigarro Habano, el tesoro que perdimos con Cuba (I)

Pese a los tiempos de dificultad que deambulan alrededor de  los amantes de los productos obtenidos de la Nicotidiana Tabacum, el cigarro habano pese a quién le pese, se ha convertido desde hace centenares de años en elemento indispensable de la liturgia gastronómica del buen gourmet.

El tesoro gastronómico más preciado en Cuba
El tesoro gastronómico más preciado en Cuba

En este homenaje especial al cigarro habano, daremos un repaso a la historia, elaboración y marcas comerciales más afamadas del tesoro gastronómico más preciado en Cuba.

Un poco de Historia

Se tiene constancia que la planta del tabaco (Nicotiana Tabacum), tiene su origen hacia el 8000 a.C. en América del Sur, atribuyéndose desde la antigüedad fines diversos y a veces mágicos a esta planta, siendo algunos ejemplos el antídoto contra  el veneno de serpiente (aztecas); ofrenda a los dioses del primer tabaco cosechado (Mayas); base alimenticia (Brasil) o como droga para comunicarse con sus antepasados (indios caribeños).

Cuando llegaron los españoles guiados por Cristóbal Colón en 1492 en sus inicios les fueron atribuidas propiedades malignas, empezando estos a cultivar la planta en 1520, mientras en el Viejo Mundo se producían acciones contra su consumo, algunas tan drásticas como que en 1586 el Felipe II de España ordenar la quema de todas las hierbas de tabaco; en 1590 el Sha de Persia (Abbas Safi) ordena penas de muerte a toda persona con relación con el tabaco; en 1607 el Shogun de Tokugawa, ordena 50 días de prisión a sus fumadores; hasta en 1622 crear el Papa Urbano VIII, una bula excomulgando a fumadores; si bien pocas serían tan contundentes como la de 1645 del Zar Alexis, quién  ordena penas de muerte y tortura a fumadores.

Paralelamente a ello, la comunidad médica empieza a hacer uso de la planta del tabaco, apareciendo en 1512 el libro “las grandes virtudes y maravillosos efectos de la yerba del tabaco”, siendo un detalle reseñable el obsequio en 1560 a Catalina de Médici por su embajador de Lisboa, de hojas de tabaco para curar sus jaquecas, el nombre del embajador, del cuál tomaría el nombre la planta al tener éxito su empresa sería Jean Nicot.

Como el comercio del tabaco empieza a ser bastante lucrativo al imperio español,  Felipe III en 1614 levanta la prohibición y empieza así el comercio del tabaco, llegando el 15 de Octubre de 1659, a regalar tierras en Cuba a españoles, a cambio de plantar tabaco, lo cuál daría como fruto a algunas de las generaciones de productores actuales que siguen en Cuba.

El consumo por la calidad de este producto fue en aumento, creando España entre 1717 y 1817 el estanco del tabaco, manejando por consiguiente toda la comercialización mundial.

Años después y pese a la pérdida de Cuba por parte de España en 1898, las ventas de tabaco han ido aumentando hasta nuestros días, quedando situada en el pasado año 2009 en una facturación de más de 360 millones de dólares.

Short Hoyo Pirámides, un habano de calidad
Short Hoyo Pirámides, un habano de calidad

Cuba: El Paraíso del Habano

Por sus únicas condiciones climáticas, el mejor tabaco del mundo se elabora en Cuba, ya que una humedad relativa del 79%; su temperatura media anual de 25ºC, una composición de suelos litosólicos en el Norte de la isla (ferrolíticos y terra-rosa) de Ph ácido; así como suelos de la era Jurásica en su mayoría arenosos, cuarcíticos y ferruginosos en el Sur; aseguran una personalidad marcada del cigarro habano frente otros y la coincidencia de todas las variables para reinar sobre el resto de países elaboradores.

En Cuba la tradición y respeto por las costumbres centenarias; el único guión de una calidad constante y siempre al alza; así como una mejora en los procesos de investigación en todo lo referente al cultivo y producción del cigarro habano, van cogidos enormemente de la mano.

Actualmente existen 5 zonas tabaqueras donde cultivar el mejor tabaco del mundo:

1. Vuelta Abajo: Situada al Sur del país, elabora el tabaco de más calidad mundial tanto capas como tripas. Se divide en 5 sub-zonas (Llano, Lomas, Costa Norte, Costa Sur y Pinar del Río).

2. Semi-Vuelta: Segunda región tabaquera de Pinar del Río. Produce hojas más gruesas y aromas fuertes. Se destina su tabaco a EEUU y consumo local.

3. Partido: Se cultiva tabaco tapado.

4. Remedios o Vuelta Arriba: Situada en la zona central de la isla, produce hojas gruesas y aromáticas.

5. Oriente: La más al Norte, produce tabaco nacional.

Entre las variedades de Tabaco cultivadas en las distintas zonas anteriormente expuestas, dos son las variedades predominantes, siendo el Criollo, variedad creada en 1940 y usada como tripa y capote, la reina de las variedades cubanas. Así mismo el Corojo, creada en 1902, pero no apta hasta 1948, produce la mejor capa del mundo surgida a través del cruce de variedades tales como Java, Criollo y Sumatra.

¡No te pierdas la segunda parte del cigarro habano!

No te olvides de leer la primera parte: Cigarro Habano, el tesoro que perdimos con Cuba (II)

P. D. Recuerden que estamos en Twitter: @gourmetjournal

Autor del artículo
Juanmi Rubio

Graduado Universitario en Hosteleria por la Universidad de Alcala de Henares, Sumiller Diplomado por ESHOB, Experto en Gastronomía por la Universidad de Málaga o Titulado Superior en Direccion de Proyectos por la EOI. Compagina actualmente su labor como asesor de empresas turísticas e instituciones públicas en materia de gestión de F&B o promoción agroalimentaria, junto con la dirección de grandes proyectos del sector turístico, agroalimentario y gastronómico. Es profesor de la cátedra de enogastronomia y Turismo “Sabor a Málaga” perteneciente a la Universidad de Málaga, así como colaborador en diferentes MMCC especializados.

Dejar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies