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Erasmia Balaska: “La ansiedad es un impulso creativo que me da inspiración”

La cocinera griega participa por primera vez en S.Pellegrino Young Chef con un plato inspirado en los lugares helenos que la vieron crecer

Dos jóvenes griegos participan este año por primera vez en la final regional (España, Portugal, Grecia e Israel) de S.Pellegrino Young Chef. Uno de ellos es la chef Erasmia Balaska, la única concursante que trabaja en un restaurante con dos estrellas Michelin, Funky Gourmet en Atenas.

Balaska presentará un plato inspirado en su infancia, en el que predominan los ingredientes puros, la autenticidad de la cocina y la tradición de los lugares helenos en los que se crió. “Espero que cuando prueben mi plato, se transporten al lugar al que pertenece mi corazón, Mesolongi”, señala.

La cocina griega se cocina en todo el mundo. ¿En qué se basa esta cocina?

El filósofo y escritor griego, Arquéstrato, dijo que los cocineros no difieren de los poetas. Este es solo un ejemplo que muestra que la cocina griega tiene una historia profunda e interesante. La mayoría de la gente respondería a tu pregunta diciendo que la cocina griega se basa en los sabores mediterráneos y que la mousaka, el souvlaki y el ouzo son increíbles. Y realmente lo son. Pero para mí, la cocina griega se basa en sus hermosos paisajes, en las aguas saladas de los mares azules con los pescados frescos y naturalmente sabrosos, en las verduras puras que se pueden encontrar en casi todos los hogares de pequeños pueblos de todo el país, en los olores y en los sabores de las hermosas islas griegas y en todos los tesoros naturales que puedes encontrar en mi país.

¿Podrías decirnos cuáles son los platos típicos?

No son uno, dos o tres. Los platos típicos difieren de una ciudad a otra y de un pueblo a otro y cada lugar tiene su propio su propia esencia. Por ejemplo, puede ser un pastel de queso con masa y queso casero, que puedes encontrar en Ioánina, o una ensalada con bizcochos, tomate, capuchones, aceitunas, aceite de oliva y queso feta, de la isla de Creta y que llamamos ‘dakos’. O bien un cerdo entero cocinado durante horas con una piel crujiente y carne suave solo con sal y orégano seco que se puede encontrar en Mesenia. En Grecia tenemos muchos sabores diferentes y una gran variedad de recetas tradicionales que se mantienen sin cambios a lo largo de los siglos.

Interior de Restaurante Funky Gourmet, Atenas
Interior de Restaurante Funky Gourmet, Atenas. Foto: Katerina Avgerinou.

Es la primera vez que te presentas a S.Pellegrino Young Chef, ¿nerviosa?

Estoy muy contenta y muy emocionada de competir en S.Pellegrino Young Chef por primera vez. Es un concurso muy importante y reconocido, que brinda la oportunidad a jóvenes chefs como yo de mostrar a todo el mundo su personalidad culinaria. Cada vez que me enfrento a una nueva experiencia, estoy nerviosa. Lo bueno es que la ansiedad se convierte en una ventaja para mí y en un impulso creativo que me da inspiración.

¿Cómo será tu plato?

Mi plato ‘Lent’eels From My Lake’ es una inspiración de los recuerdos de mi infancia. Todos los ingredientes que voy a usar son puros, hechos en casa y cada uno tiene una historia detrás y una causa de uso en mi receta. Entre ellos, la botarga casera, unas huevas crudas que proceden de un pez llamado Bafa. Vive en el lago de Messolonghi, un lugar en Grecia famoso mundialmente por su botarga, que está a solo 15 kilómetros de mi pueblo, Ellinika. Creemos con orgullo que la botarga es el caviar de Grecia.

También utilizo las lentejas del área de Egklouvi, un pequeño pueblo en la isla de Lefkada donde solía ir con mi familia de vacaciones en verano. La anguila es muy tradicional en mi ciudad natal y la disfrutamos en nuestra rutina diaria e incluso en las bodas. Las comemos en brochetas y las cocinamos a la parrilla o ahumadas. Otro producto son las verduras locales, recolectadas a mano de la montaña en Ellinika, y la carne de cerdo de cosecha propia, que vienen directamente de las granjas de mi familia. Todos estos elementos serán cocinados y procesados ​​de diferentes maneras y con diferentes técnicas.

Espero que cuando prueben mi plato, se transporten instantáneamente a mi lugar favorito en la tierra, el lugar al que pertenece mi corazón, Mesolongi, y específicamente a mi pueblo.

¿Qué pretendes representar con tu elaboración?

Vengo de un pueblo muy pequeño de unos pocos cientos de habitantes, cerca de Mesolongi, llamado Ellinika. Nací y viví allí toda mi vida hasta los 18 años, cuando decidí estudiar gastronomía y me trasladé a Atenas. Me enorgullezco de mi país y de mi región. Creo que tiene una gran cantidad de ingredientes increíbles y que son únicos en el mundo. Al crecer en un pueblo tan pequeño, tuve la oportunidad de experimentar con la mejor materia prima. Mi madre hacía el mejor queso casero y la mantequilla con nuestra leche de cabra. Mi padre nos proveía diariamente con huevos de nuestras gallinas y, de vez en cuando, disfrutábamos de las recetas tradicionales cocinadas con nuestros propios cerdos. Así que esta soy yo, y esto es lo que voy a representar en el concurso. El lujo de los ingredientes puros, la autenticidad de la cocina y la tradición de cada lugar.

¿Cómo tratará de sorprender al exigente jurado formado por Fina Puigdevall, Lucía Freitas o Henrique Sa Pessoa, Ettore Botrini u Orel Kimchi?

Con mi participación en S.Pellegrino Young Chef, mi objetivo no es sorprender al jurado, sino presentar mi filosofía de cocina y la forma en que interpreto la gastronomía a través de ingredientes puros y sabores tradicionales únicos.

Y si ganas, ¿qué piensas hacer?

Todavía no lo he pensado, pero seguro que esa misma noche voy a celebrarlo mucho y festejarlo toda la noche.

Descubre quiénes son los 10 finalistas de los ‘Países Ibéricos y Mediterráneos’ de S.Pellegrino Young Chefpincha aquí.

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Fotos de portada y restaurante: Katerina Avgerinou.
Autor del artículo
Manu Balanzino
Chef, sumiller y asesor gastronómico. Experto en gestión de Alimentos y Bebidas en el sector de la Hostelería, se encuentra inmerso en labores de asesoramiento a restaurantes en el desarrollo de cartas, vinos, destilados y control de costes. A su vez, asesora a numerosas marcas del sector agroalimentario. Su formación en el sector Servicios comienza en la Escuela de Hostelería de Benalmádena, para posteriormente ampliar sus conocimientos, cursando la "Diplomatura en Gestión de Alimentos y Bebidas" en CIOMijas, y el "Certificado Profesional de Sommelier Internacional" por ESHOB. Manu Balanzino es un apasionado del mundo de la comunicación, y ha fundado el periódico digital de gastronomía, The Gourmet Journal, una publicación referencial del ámbito gastronómico la cual dirige. Además, es colaborador experto en gastronomía en revistas especializadas como Andalucía de Viaje, El Gourmet (AMC Networks International Latin America) y Diario Sur. En radio, conduce el programa "Momentos Gourmets" en COPE y en televisión, colabora en Canal Cocina, RTV Marbella y Fuengirola TV.

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