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Olga Feferkuchen: “Me enamoré de la cocina porque me recordaba a mi infancia”

La chef israelí participa por primera vez en S.Pellgrino Young Chef con un plato que combina tierra, fuego y mar

Lo de Olga Feferkuchen con la cocina fue un verdadero flechazo. Cambió sus estudios de Psicología por los fogones y actualmente es la sous chef de Aberto, un restaurante ubicado en Gedara (Israel) y regentado por el chef Asaf Shtern. Él fue quien le animó a participar en S.Pellegrino Young Chef, donde presentará un plato “minimalista y delicado” y se enfrentará a un jurado compuesto por Henrique Sá Pessoa (Portugal), Lucía Freitas (España), Fina Puigdevall (España), Ettore Botrini (Grecia) y Orel Kimchi (Israel).

La cocina israelí se elabora en todo el mundo. ¿En qué se basa?

La cocina israelí es, ante todo, una combinación de muchas culturas y sabores de todo Oriente Medio, que se construye sobre productos locales y sabores frescos.

La sociedad israelí ha sido y sigue siendo una sociedad de inmigrantes y cada ola lleva consigo hábitos, recuerdos y preferencias culinarias.

Las dos corrientes principales de la cocina israelí son la cocina judía tradicional, que contiene los platos veteranos de las distintas comunidades, y la cocina israelí de Oriente Medio, apoyada principalmente en el estilo de asado y fritura que prevalece en la región. Hay quienes afirman tener una tercera cocina, la ‘cocina galileana’, que está influenciada por la drusa y la libanesa y se caracteriza por las hierbas locales, muchas verduras y la elaboración a fuego lento.

¿Podrías decirnos cuáles son los platos típicos?

La cocina israelí es muy diversa y está llena de diferentes culturas, por lo que hay una gran variedad de platos que la describen y se identifican con ella. Entre ellos, el plato de hummus familiar, tomado de las cocinas de Siria, y el harima, de la cocina del norte de África, así como el falafel, que procede de la cocina egipcia.

Olga Feferkuchen en las cocinas de Aberto
Olga Feferkuchen en las cocinas de Aberto

En una de tus vacaciones, decidiste trabajar en una de tus aficiones y al final te enamoraste de la cocina …

Me enamoré de ella porque me recordaba a mi infancia. Con ocho años, me encerraba en la cocina y preparaba comidas sorpresa para mis padres. Durante mi licenciatura en Psicología tuve la oportunidad de trabajar profesionalmente en la cocina y me di cuenta de que amaba tanto lo que hacía que no quería dedicarme a nada más.

Es la primera vez que te presentas a S.Pellegrino Young Chef…

Sí, esta es la primera vez que participo en este tipo de concurso. Al principio no quería inscribirme, pero mi chef y mentor, Asaf Shtern, me convenció. Le dije que me sentía como si entrara en la liga de chicos grandes y que era muy estresante. Al final, estoy más que contenta de que me haya empujado a estar.

¿Cómo será tu plato?

Mi plato es relativamente minimalista y delicado. Decidí servir el plato en un ladrillo que había cogido del patio del restaurante donde había estado trabajando durante más de dos años y medio. El ladrillo en realidad simboliza la entrada al restaurante y la base. Ahí es donde empezó todo. He estado en este restaurante desde que abrió y he crecido mucho allí. Además, mi plato es una combinación de tierra, fuego y mar, y esta piedra es precisamente esa conexión.

¿Qué pretendes representar con tu elaboración?

Es una combinación de cocina ucraniana, que es la fuente de mi familia, israelí y mediterránea, que son los gustos con los que crecí. Además, uso técnicas de las cocinas francesas e italianas en las que trabajé.

Era importante para mí hacer un plato de todas las partes del pescado, incluso las que no se sirven en los restaurantes, para aprovecharlo todo y no tirar nada. Tomo partes menos conocidas y les doy un lugar de honor.

¿Cómo tratará de sorprender al exigente jurado de S.Pellegrino Young Chef?

Espero sorprenderles con un plato cuyos sabores son muy especiales. La historia que hay detrás del plato y las combinaciones que he hecho las he estado pensando durante mucho tiempo. Tomé y combiné platos de cocinas que son muy diferentes entre sí en armonía.

Y si ganas, ¿qué tienes planeado?

En primer lugar, continuar trabajando como sous chef de Asaf Shtern. Cuando sea el momento adecuado, quizá me lance por mi cuenta y abra mi propio restaurante.

Descubre quiénes son los 10 finalistas de los ‘Países Ibéricos y Mediterráneos’ de S.Pellegrino Young Chefpincha aquí.

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Autor del artículo
Manu Balanzino
Chef, sumiller y asesor gastronómico. Experto en gestión de Alimentos y Bebidas en el sector de la Hostelería, se encuentra inmerso en labores de asesoramiento a restaurantes en el desarrollo de cartas, vinos, destilados y control de costes. A su vez, asesora a numerosas marcas del sector agroalimentario. Su formación en el sector Servicios comienza en la Escuela de Hostelería de Benalmádena, para posteriormente ampliar sus conocimientos, cursando la "Diplomatura en Gestión de Alimentos y Bebidas" en CIOMijas, y el "Certificado Profesional de Sommelier Internacional" por ESHOB. Manu Balanzino es un apasionado del mundo de la comunicación, y ha fundado el periódico digital de gastronomía, The Gourmet Journal, una publicación referencial del ámbito gastronómico la cual dirige. Además, es colaborador experto en gastronomía en revistas especializadas como Andalucía de Viaje, El Gourmet (AMC Networks International Latin America) y Diario Sur. En radio, conduce el programa "Momentos Gourmets" en COPE y en televisión, colabora en Canal Cocina, RTV Marbella y Fuengirola TV.

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