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William Drew: “España siempre ha sido un gran aliado de ‘The World’s 50 Best Restaurants’”

Entrevista con el editor jefe de ‘The World’s 50 Best Restaurants’

Es el encargado de dar a conocer los restaurantes que componen cada año ‘The World’s 50 Best Restaurants’. William Drew es el editor jefe de la guía británica, que el pasado cumplió 15 años de vida, y que se ha convertido en un ránking que siguen con atención los restauradores y que pone en el foco mediático las diferentes propuestas gastronómicas repartidas por todo el planeta.

Drew lleva más de veinte años liderando el grupo británico ‘William Reed Business Media’ y, además de la citada lista, edita la revista ‘Restaurant Magazine’ y ‘The Worlds 50 Best Bars’, centrada en los mejores bares del mundo.

A pocos días de la gala de entrega de premios, que este año se celebra en Bilbao tras pasar en los últimos años por Londres, Nueva York y Singapur, ‘The Gourmet Journal’ conversa con William Drew sobre la agenda que tendrá lugar a lo largo de estas jornadas, que culminarán el día 19 de junio con la publicación de ‘The World’s 50 Best Restaurants’, patrocinada por S.Pellegrino y Acqua Panna.

Manu Balanzino: Después de 13 años celebrándose en Londres, ‘The World’s 50 Best Restaurants’ decide cambiar su ubicación: Nueva York, Melbourne y ahora España. ¿Había llegado la hora ya de celebrar la entrega de premios en España, el país con más representación entre el top 10?

Willian Drew: España siempre ha sido un gran aliado de ‘The World’s 50 Best Restaurants’ desde su origen y, obviamente, los restaurantes españoles han demostrado ser muy exitosos en los últimos años. Queríamos volver a Europa para esta edición, por lo que España fue una de las opciones más obvias, y la región vasca es una de las más reconocidas gastronómicamente, por supuesto. Sin embargo, no se trata específicamente de la representación en la lista, sino más bien de la cultura, la búsqueda de una sólida relación de trabajo con el Gobierno regional y el acercamiento a un destino emocionante y delicioso de chefs, medios de comunicación y amantes de la alimentación de todo el mundo.

#50BestTalks reunirá a Gaggan Anand, Joan Roca, Eneko Atxa, Dan Barber, Paul Pairet, Christina Tosi y Clare Smyth en el Basque Culinary Center. ¿De qué tratarán estas conversaciones?

El tema es ‘Life Cycle’, el ciclo de la vida, con los oradores ofreciendo nuevas perspectivas culinarias, desde su concepción hasta el consumo. Las conversaciones tendrán un fuerte tema de sostenibilidad, en el sentido más amplio, y se centrarán en cómo evoluciona y puede cambiar la cadena de producción de alimentos y en cómo los grandes restaurantes y la creatividad deben seguir avanzando para mantenerse a la vanguardia.

El 18 de junio, un día antes de conocer a los ganadores, tendrá lugar la ‘Food meets Art’ by S.Pellegrino & Acqua Panna, ¿en qué se basará este nuevo formato?

Con los premios en Bilbao, pareció una gran oportunidad trabajar con el Museo Guggenheim de esta ciudad para organizar un evento que explorara estas dos esferas muy conectadas: la comida y el arte. Tomará la forma de una discusión abierta entre cocineros, diseñadores y artistas sobre la naturaleza de la inspiración y la creatividad, y estará seguida por un almuerzo gastronómico de celebración en el atrio del museo.

A lo largo de estos años, ha visitado muchos restaurantes, no le preguntaremos cuál es su favorito, pero ¿podría decirnos dónde están las últimas tendencias culinarias de la industria?

Hacia una mirada a la historia y las tradiciones e ingredientes indígenas.

Y en cuanto a un país, ¿cuál cree que está creciendo constantemente gastronómicamente hablando?

Muchos de ellos, por supuesto, pero sin duda algunos en América del Sur, como Chile y Colombia, que se están desarrollando rápidamente, junto con Corea, Filipinas, los países de Europa del Este y Australia.

SingleThread
Facha y creadores del restaurante ‘SingleThread’

El restaurante ‘SingleThread’, ubicado en el condado de Sonoma, California, recibió el premio ‘Miele One To Watch’ basado en su sostenibilidad. ¿Puede explicarnos el razonamiento detrás de este premio?

‘SingleThread’ es el ejemplo perfecto de un restaurante con visión de futuro, con una fuerte narrativa en su corazón, que sirve comida significativa de clase mundial, manteniendo al mismo tiempo su preocupación por la sostenibilidad. Kyle y Katina Connaughton, y su equipo, ofrecen una experiencia gastronómica única basada en la filosofía japonesa de omotenashi: el espíritu de la hospitalidad desinteresada. El equipo de ‘los 50 Mejores’ selecciona el restaurante, generalmente de la lista 51-100, según los comentarios de los votantes y los contactos, y un análisis del potencial para que el restaurante aumente su estatus mundial en el futuro.

América Latina y Asia se unen a la lista global, ¿sabe cuál será la próxima lista? Las áreas se barajan para un nuevo ránking futuro.

No hay planes todavía. Estamos trabajando para desarrollar ‘Los 50 mejores bares del mundo’ y ‘Los 50 mejores bares de Asia’ en la actualidad.

Con la constante apertura de nuevos restaurantes en todo el mundo, ¿se convierte en una tarea difícil seleccionar solo 50 restaurantes? ¿Cómo se hacen las evaluaciones?

Tenemos más de 1.000 votantes en todo el mundo y cada uno selecciona 10 restaurantes. La lista de 50 se extrapola directamente de esos votos.

Sin lugar a dudas, ‘The Worlds 50 Best Restaurants’ supera la expectativa generada por ‘The Worlds 50 Best Bars’. ¿Cree que será cuestión de tiempo para que las personas recurran más a los listados cuando se trata de elegir un buen lugar para tomar una copa?

Sí, creemos firmemente que ‘Los 50 mejores bares del mundo’ tienen el potencial de crecer significativamente en el perfil, lo que eleva el estado de los negocios y el los camareros. Una mayor publicidad y de perfil llevará a los clientes a utilizar esta lista como una guía e influirá de la misma manera a como ahora usan lo hace la lista de restaurantes.

A solo unos días del evento en Bilbao. ¿Se sabe ya dónde se celebrará la próxima edición de ‘Los 50 mejores restaurantes del mundo’? 

No haremos ese anuncio hasta algún tiempo después de que se complete el programa del evento en el País Vasco.

¿Y para ‘The World’s 50 Best Bars’?

La edición 2018 de ‘Los 50 mejores bares del mundo’ será en Londres este otoño.

¿Cuáles son las nuevas acciones planificadas para el futuro?

Un enfoque continuo en el uso de nuestra plataforma como una fuerza para el bien a través del #50BestTalks; el crecimiento del Premio al Restaurante Sostenible; y el desarrollo de las 50 Mejores Becas BBVA, además del desarrollo de la marca de ‘The Worlds 50 Best Bars’.

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Autor del artículo
Manu Balanzino
Chef, sumiller y asesor gastronómico. Experto en gestión de Alimentos y Bebidas en el sector de la Hostelería, se encuentra inmerso en labores de asesoramiento a restaurantes en el desarrollo de cartas, vinos, destilados y control de costes. A su vez, asesora a numerosas marcas del sector agroalimentario. Su formación en el sector Servicios comienza en la Escuela de Hostelería de Benalmádena, para posteriormente ampliar sus conocimientos, cursando la "Diplomatura en Gestión de Alimentos y Bebidas" en CIOMijas, y el "Certificado Profesional de Sommelier Internacional" por ESHOB. Manu Balanzino es un apasionado del mundo de la comunicación, y ha fundado el periódico digital de gastronomía, The Gourmet Journal, una publicación referencial del ámbito gastronómico la cual dirige. Además, es colaborador experto en gastronomía en revistas especializadas como Andalucía de Viaje, El Gourmet (AMC Networks International Latin America) y Diario Sur. En radio, conduce el programa "Momentos Gourmets" en COPE y en televisión, colabora en Canal Cocina, RTV Marbella y Fuengirola TV.

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