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Zhou Mengxin: “No soy partidaria de mezclas artificiales”

La chef de origen chino rinde homenaje a su padre y a Schubert con una propuesta donde la trucha es la protagonista

La chef Zhou Mengxin se considera una “cocinera apasionada”. De origen chino, reside desde 2017 en Igualada (Barcelona) y ha sido elegida entre los 10 mejores chefs menores de 30 años de la región Ibérica y Mediterránea en el concurso S.Pellegrino Young Chef.

Actualmente, Zhou Mengxin es la copropietaria del restaurante Somiatruites donde también está al mando de los fogones. Ambiciosa y competitiva consigo misma, la chef declara sentirse enamorada de la gastronomía y la cultura de su país natal pero también de la española.

En esta cuarta edición del certamen para jóvenes cocineros presenta ‘La tortilla Schubert’, una propuesta donde la trucha es la protagonista y que rinde homenaje a su padre y al compositor austriaco, “familia y piano, dos grandes pasiones”, explica.

¿Se cocinaba en casa de tus padres?

¡Y aún se cocina! En Yunnan existe una gran tradición de cultura culinaria. Desde el conocimiento del producto, a la hora de la compra directa a los campesinos del pueblo, hasta la aplicación de las técnicas y recetas ancestrales a la hora de cocinar. No hay nada que desee más que aquellas comidas que elaboramos y compartimos en familia.

Muchos hablamos de la cocina china pero nunca sabemos realmente en qué se basa, ¿nos la explicas?

Me tendrías que dar varios días y varios posts en tu fantástico portal para explicarte realmente en qué se basa la cocina china. Es difícil de resumir debido a la inmensidad del país y la diversidad de climas, paisajes (y por lo tanto, productos) e incluso subculturas, cada una de ellas orgullosas de sus tradiciones. Lo que sí podemos asegurar es que se trata de una cocina enormemente rica y variada, siempre con un mismo denominador común, de respeto y orgullo por el producto y la cultura del país.

Al llegar a España, ¿intentaste fusionar las técnicas orientales con las de nuestro país?

No intenté fusionar ni culturas ni técnicas de ambos países. Desde la convicción del respeto por ambas, más bien intento integrarme y absorber todos los conocimientos nuevos para mí de mi nuevo país de adopción. No soy partidaria de mezclas artificiales, sino de ensalzar los mejores productos con la máxima simplicidad. Sin embargo, si puedo utilizar algún recurso, algún conocimiento de mi país de origen que pueda ayudar a mejorar puntualmente mi trabajo, tampoco dudaré en hacerlo. 

La trucha de Schubert, el plato de Mengxin Zhou
La trucha de Schubert, el plato de Mengxin Zhou

Es la primera vez que te presentas a S.Pellegrino Young Chef, pero trabajas mano a mano con David Andrés, ganador de varias ediciones. ¿Es un reto ponerte al frente de este concurso? 

Mi relación de pareja con David debe considerarse simplemente una anécdota y no debe interferir de ninguna manera en mi concurso.

Efectivamente, actualmente estoy al frente del restaurante Somiatruites de Igualada que funciona con una total colaboración familiar. Pero mi presencia actual en España se debe a la oportunidad que se me brindó como estudiante de Cocina de la Universidad de Pekín, de representar a China en varios concursos internacionales. El premio para el ganador era una serie de stages por varios restaurantes españoles de máximo nivel que representaron para mí un enorme aprendizaje.

Tengo muy claro que no es una competición contra otros cocineros, sino que es un reto de autoimposición de presentar mi concepto de cocina ante los chefs tan prestigiosos que compondrán el jurado, y la posibilidad de compartir momentos con compañeros de profesión de distintos países.

¿Cómo va a ser tu plato?

Mi plato quiero que sea un reflejo de mi manera de trabajar en cocina. Procuraré que sea un plato limpio, elegante, con el mínimo de productos, e intentaré respetarlos al máximo con sólo alguna aportación que me ayude a potenciar al protagonista principal.

¿Qué pretendes representar con tu elaboración?

Atendiendo a las normas del concurso, he escogido un producto local que me recordara vivencias familiares de mi país, como cuando mi padre tenía que escoger un pescado de río. En este caso, será una trucha salvaje del Pirineo, que trabajaré potenciándola con solo dos productos más, unas hierbas del Pirineo y un ingrediente emblemático de mi país como es la soja. Se trata de un producto complejo, versátil e incluso mágico que, unido a sus propiedades saludables y nutricionales, intentaré trabajar según los métodos que utilizaban en China 250 años antes de Cristo, a partir de sojas frescas, semi fermentadas y largamente fermentadas, que me ayudarán a dar al plato variedad de sabores e intensidades.

¿Cómo intentarás sorprender al exigente jurado compuesto por Fina Puigdevall, Lucía Freitas o Henrique Sa Pessoa, entre otros?

Sinceramente no pretendo sorprender a nadie, básicamente porque este nivel de chefs tiene una enorme cantidad de información, conocimientos y experiencia. Mi intención es presentarles un trabajo que refleje al máximo mi personalidad y conseguir un equilibrio gustativo y de presentación que únicamente les guste, lo que no será poco.

Descubre quiénes son los 10 finalistas de los ‘Países Ibéricos y Mediterráneos’ de S.Pellegrino Young Chefpincha aquí.

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Autor del artículo
Manu Balanzino
Chef, sumiller y asesor gastronómico. Experto en gestión de Alimentos y Bebidas en el sector de la Hostelería, se encuentra inmerso en labores de asesoramiento a restaurantes en el desarrollo de cartas, vinos, destilados y control de costes. A su vez, asesora a numerosas marcas del sector agroalimentario. Su formación en el sector Servicios comienza en la Escuela de Hostelería de Benalmádena, para posteriormente ampliar sus conocimientos, cursando la "Diplomatura en Gestión de Alimentos y Bebidas" en CIOMijas, y el "Certificado Profesional de Sommelier Internacional" por ESHOB. Manu Balanzino es un apasionado del mundo de la comunicación, y ha fundado el periódico digital de gastronomía, The Gourmet Journal, una publicación referencial del ámbito gastronómico la cual dirige. Además, es colaborador experto en gastronomía en revistas especializadas como Andalucía de Viaje, El Gourmet (AMC Networks International Latin America) y Diario Sur. En radio, conduce el programa "Momentos Gourmets" en COPE y en televisión, colabora en Canal Cocina, RTV Marbella y Fuengirola TV.

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