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Ángel León galardonado por la Academia Internacional de Gastronomía

El reputado chef comienza 2012 con un merecidísimo reconocimiento: la Academia Internacional de Gastronomía le ha otorgado el Prix du Chef de L’Avenir 2011

Ángel León, un chef enamorado del océano
Ángel León, un chef enamorado del océano

“Desde Aponiente seguimos soñando…” Son las palabras de un chef enamorado del océano, Ángel León, y una auténtica declaración de intenciones. Su trayectoria, marcada por los sabores del mar, fascina a todos aquellos que se acercan a su restaurante, Aponiente en El Puerto de Santa María, donde cada bocado está impregnado de sal y sueños.

Por supuesto, el gaditano también ha conquistado a la crítica internacional, que en 2010 le otorgó el galardón más preciado en el firmamento gastronómico –la estrella Michelin-. Ahora, la Academia Internacional de Gastronomía acaba de otorgarle el prestigioso Prix du Chef de L’Avenir 2011, que también ha recaído en los españoles Ramón Freixa y Josean Martínez Alija y que se entregará a lo largo de este año. Con 16 años de historia, este premio es un reconocimiento reservado a aquellos cocineros con mayor talento.

Y es que el ‘Chef del Mar’ comenzó el año sorprendiendo, una vez más, con su ponencia de Madrid Fusión –que tuvo lugar la pasada semana-. Bajo el título “Sueños de un mar en movimiento”, repasó su trayectoria desde el año 2005. Carbón de huesos de aceitunas, algas diatomeas, fitoplancton que se saborea en diferentes versiones, pescados de descarte que nunca antes habían sido llevados a la mesa, embutidos marinos… Un insólito recorrido por el océano desde el fondo hasta la superficie.

Callos marinos a la madrileña, Aponiente
Callos marinos a la madrileña, Aponiente

Relató como este otoño, introdujo en carta las ‘carnes marinas’, que imitan los cortes clásicos pero sumergidos bajo el océano. El objetivo es que el cliente sienta su forma de expresar el mar, de entender la cocina, y se sorprenda con platos como los Callos desde el mar, o la esponja marina elaborada con una fina pasta de plancton. Elaboró también un pescado marinado con interiores de pichones, dando lugar a un pescado con sabor a ave: el ‘pichón marino’.

Creativo, apasionado, audaz… este chef es incansable, y sobre todo, no tiene miedo de sus sueños. Para finalizar, un nuevo reto: reproducir el movimiento de las olas en una sopa gracias a impulsos sonoros. Este descubrimiento, desarrollado en colaboración con la Universidad de Córdoba, es el resultado de largos meses de investigaciones, y verá la luz en los próximos meses en el restaurante. Para León, es su propia confirmación de que “no todos los platos son estáticos” y de que a través de la fusión de sabores, texturas y sonidos, se pueden revelar aspectos del mar realmente inusuales. “Queremos que la gente entienda que es mucho más de lo que se ve”, afirma el gaditano.

Incluso ha estudiado el cambio del sabor de determinadas especies en función de la estación en la que se capturan. “Es posible soñar en las cocinas”, dice Ángel, y él es la prueba de que las ilusiones no sólo se cumplen, sino que también se saborean. La próxima cita con el ‘Chef del Mar’ será del 26 al 28 de febrero en el Fórum de Santiago, donde seguro, tendrá mucho que decir.

Así, comienza 2012 a lo grande, con un merecidísimo premio, un nuevo reto y el 15 de marzo vuelve Aponiente para descubrir su particular mar en movimiento… o no.

Autor del artículo
Manu Balanzino
Chef, sumiller y asesor gastronómico. Experto en gestión de Alimentos y Bebidas en el sector de la Hostelería, se encuentra inmerso en labores de asesoramiento a restaurantes en el desarrollo de cartas, vinos, destilados y control de costes. A su vez, asesora a numerosas marcas del sector agroalimentario. Su formación en el sector Servicios comienza en la Escuela de Hostelería de Benalmádena, para posteriormente ampliar sus conocimientos, cursando la "Diplomatura en Gestión de Alimentos y Bebidas" en CIOMijas, y el "Certificado Profesional de Sommelier Internacional" por ESHOB. Manu Balanzino es un apasionado del mundo de la comunicación, y ha fundado el periódico digital de gastronomía, The Gourmet Journal, una publicación referencial del ámbito gastronómico la cual dirige. Además, es colaborador experto en gastronomía en revistas especializadas como Andalucía de Viaje, El Gourmet (AMC Networks International Latin America) y Diario Sur. En radio, conduce el programa "Momentos Gourmets" en COPE y en televisión, colabora en Canal Cocina, RTV Marbella y Fuengirola TV.

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