Con la colaboración de:

El Cocktail. “Bienvenido al mundo de la fantasía” (I)

Según los escritos el arte de mezclar bebidas data ya de más de 7000 años A.C. cuando el dios védico Indra, guerrero y borracho a la vez, tomaba una bebida llamada Soma, consistente en la mezcla de agua, leche, cuajada, granos de trigo y plantas alucinógenas.

Afortunadamente, la coctelería ha evolucionado de forma distinta en los milenios posteriores y actualmente vive una eclosión mundial, que si bien en nuestro país empiezan a existir templos del arte del combinado, aún distamos bastante de la magnificencia y desparpajo que muestran algunos países.

Margarita Deluxe

Si aunque como comenzábamos en nuestro escrito, a lo largo de la historia se muestran innumerables hechos en la búsqueda del hombre en su afán por mejorar la calidad organoléptica de diferentes bebidas, una de las personas que daría ese pistoletazo de salida sería el sabio heleno Hipócrates, ya que en el 400 A.C. formula multitud de tónicos mezclando vinos y plantas medicinales, sobre todo el perenne siendo estos conocidos como ‘Venus hypocraticum’. Así mismo el vino mezclado con ajenjo o ‘vinus absinthatus’ en el I A.C., es citado por Plinio y Marcial, considerándose este el antepasado del vermouth.

Ya por el siglo VII Xabir ben Hayyan ‘Geber’ inventa el ‘agua regia’ que disuelve el oro, el ‘agua fuerte’ que disuelve la plata, y el ‘aqua viatae’ que disuelve la razón (a algunas personas en la actualidad tendríamos que preguntarles si siguen tomando esta bebida….)

En la edad media, los monasterios donde aparte de la fe se salvaguardaba la sabiduría en esos tenebrosos años, elaboraban licores y aquavites, que dieron origen a muchas de las bebidas hoy conocidas y donde con el contacto con los árabes, los europeos aprenderían a utilizar el alambique y con él, el método de destilación el cuál los árabes utilizaban para elaborar productos cosméticos y médicos. Empezándose a denominar Al-kull (“el todo”).

No sería hasta el año 1700 cuando se empezara a destilarse de forma casera los aguardientes locales, con las materias primas que abundasen en la región.

El Cognac sería el gran espirituoso universal de forma pionera,  el cuál mostraría su dominio hasta la llegada de la filoxera en 1863 que desolaría los viñedos europeos, dando origen a otros destilados elaborados en cada zona o país con la materia prima local (whisky, gin, etc)

En el siglo XIX se modificaron las costumbres, las ciudades crecieron y una nueva clase social comenzó a ser vista como consumidora. Nacen los locales de consumo: tascas, cafés, restaurantes y bares.

Highland DrumLa coctelería

La palabra Cocktail, “Cock” gallo y “tail” cola  es de origen anglosajón comenzaría a utilizarse años más tarde. Según la creencia popular, surgió en los viajes de unos marinos mercantes ingleses allá por el S. XVI, que al arribar a costas mexicanas, probaron una fuerte bebida local, la cuál se componía de la combinación de varias bebidas y que agitaban y mezclaban con una cola de gallo, de ahí el nombre que adopto.

Otras fuentes señalas que el origen de esta palabra se deriva del vocablo Cock-Tail (o el residuo de los matones), ya que nos dice que la palabra ha derivado de una bebida llamada Coke-Ale, la cuál consistía en vino y pólvora que se les daba a los soldados antes de entrar en combate; si bien otra teoría comenta que la palabra cocktail es la degeneración fonética de la palabra Coquetel, la cuál era la denominación de una jarra que los mesoneros utilizaban para servir una mezcla de distintas bebidas.

Aunque no sería México ni Inglaterra, sino en los EEUU, donde los cócteles tendrían su mayor auge, “Un cóctel es una bebida estimulante compuesta por un licor de cualquier tipo, azúcar, agua y bitters, y supuestamente servido como bebida durante las campañas electorales”, decía la primera mención escrita en el periódico New York Balance, el 13 de Mayo de 1806.

No se sería hasta que entre los años 1919-1933 con la entrada en vigor de la 18ª enmienda de la Constitución (más conocida como la ley seca), promovida por el congresista Andrew Volstead que hacía una prohibición de fabricación y venta a las bebidas alcohólicas cuando los cócteles tuvieron su mayor auge, ya a que las bebidas que se conseguían ilegalmente eran de dudosa calidad y gusto.

Como dato señalaré que murieron durante esos años la espeluznante cifra de 30.000 personas por consumición de alcohol metílico y otras 100.000 habían sufrido lesiones irreversibles como ceguera o parálisis, de ahí que los barman empezaran a mezclar el alcohol con jugos y otras bebidas para mejorar (o enmascarar) su sabor .

Rick´s
Rick`s

Aflorarían los bares clandestinos “speakeasies” y las bebidas del mercado negro “moonshine”.También el contrabando desde Canadá, Cuba o México. La crisis económica de 1929 y las crecientes protestas, condujeron a la abolición de la Ley en 1933, donde a partir de esa fecha estos combinados llegaron a los bares de los hoteles de más alto nivel en Europa, surgiendo en los años 40 y 50 el auge de las coctelerías.

A partir de estos momentos empezaría a expandirse a nivel mundial, si bien en los últimos años del s. XX y primera década del siglo XXI sufrirían un retroceso, empezando en los años 80, ocasionado por un estilo casposo, monótono y recargado.

Actualmente y por suerte la coctelería vuelve a estar en auge y vuelven a recuperarse cócteles tradicionales y combinados de siempre a los que se les ha añadido un toque de diferenciación. Desde hace unos años se vive un auténtico resurgir de la coctelería ,muy intenso y nivel mundial, de la mano de la nueva cocina molecular se comenzó a experimentar en la “deconstrucción molecular “ de los cocktails, a trabajar otras texturas y a probar múltiples nuevos sabores. Se han multiplicado las escuelas para bartenders y las marcas de bebidas apuestan por el cocktail como la forma de consumo de bebidas alcohólicas del futuro. Empieza el afortunado despertar.

La semana próxima conocemos más sobre este combinado. ¿Te gusta los cócteles? Aquí tienes muchas recetas!!

P. D. Recuerden que estamos en Twitter: @gourmetjournal y Facebook.

Autor del artículo
Juanmi Rubio
Graduado Universitario en Hosteleria por la Universidad de Alcala de Henares, Sumiller Diplomado por ESHOB, Experto en Gastronomía por la Universidad de Málaga o Titulado Superior en Direccion de Proyectos por la EOI. Compagina actualmente su labor como asesor de empresas turísticas e instituciones públicas en materia de gestión de F&B o promoción agroalimentaria, junto con la dirección de grandes proyectos del sector turístico, agroalimentario y gastronómico. Es profesor de la cátedra de enogastronomia y Turismo "Sabor a Málaga" perteneciente a la Universidad de Málaga, así como colaborador en diferentes MMCC especializados.

Comentarios

1 comentario
  1. Escrito por
    El Cocktail. “Bienvenido al mundo de la fantasía” (II) | The Gourmet Journal: Periódico de Gastronomía
    Mar 1, 2017 Reply

    […] Ver: El Cocktail. “Bienvenido al mundo de la fantasía” (I) […]

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