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Freekeh, un superalimento ancestral

El Freekeh, un superalimento ancestral en Oriente Medio.

Si ya empezábamos a aprender a cocinar la quinoa, grano con numerosos aminoácidos esenciales, alto contenido en proteínas y gran aporte nutricional procedente de Perú, ahora irrumpe con fuerza el freekeh o frikeh, cereal ancestral de la cultura árabe, jordana y egipcia, aunque también se hace ver en las cocinas del norte de África.

Un super alimento adaptado a la denominada healthy food o alimentación sana por sus amplias virtudes y a favor de las nuevas conductas alimenticias, muy popular y consumido hace miles de años en Oriente Medio.

Este cereal realmente es un trigo que se ha cosechado en fase verde, luego extendido y secado al sol, y finalmente sometido a un ligero tostado al fuego, evitando quemar las semillas (aunque su nivel de humedad del grano impide su quema). Tras este proceso se procede al trillado, frotado o “farik”, así es su escritura en árabe y la raíz de su nombre actual.

De ahí que en el plato desprenda notas herbáceas, además de toques aromáticos muy similares a la cebada. Su forma recuerda al trigo bulgur.

La recolección temprana refuerza sus valores de proteínas, fibra, minerales, potasio, selenio, magnesio o hierro, entre otros, a diferencia del habitual trigo seco o Triticum. Este trigo es el más consumido por el hombre en la civilización occidental, y uno de los tres granos junto con el maíz y el arroz, más producidos en el mundo.

Incluso el contenido de grasas es escaso y su aporte en fibra duplica a la quinoa y triplica en el caso del arroz integral. Destacamos que el arroz integral es el arroz blanco con su piel exterior, esta lo hace más digerible y rico nutricionalmente.

Su preparación en cocina es similar a la del arroz, cociéndose de manera sencilla y rápida en agua caliente durante 20 minutos. Sus usos también son similares: ensaladas frías, risottos o deliciosas preparaciones dulces. Versátil, delicioso y sano.

Ver: La fiebre de la quinoa

Freekeh – Foto: Heino

Autor del artículo
Manu Balanzino
Chef, sumiller y asesor gastronómico. Experto en gestión de Alimentos y Bebidas en el sector de la Hostelería, se encuentra inmerso en labores de asesoramiento a restaurantes en el desarrollo de cartas, vinos, destilados y control de costes. A su vez, asesora a numerosas marcas del sector agroalimentario. Su formación en el sector Servicios comienza en la Escuela de Hostelería de Benalmádena, para posteriormente ampliar sus conocimientos, cursando la "Diplomatura en Gestión de Alimentos y Bebidas" en CIOMijas, y el "Certificado Profesional de Sommelier Internacional" por ESHOB. Manu Balanzino es un apasionado del mundo de la comunicación, y ha fundado el periódico digital de gastronomía, The Gourmet Journal, una publicación referencial del ámbito gastronómico la cual dirige. Además, es colaborador experto en gastronomía en revistas especializadas como Andalucía de Viaje, El Gourmet (AMC Networks International Latin America) y Diario Sur. En radio, conduce el programa "Momentos Gourmets" en COPE y en televisión, colabora en Canal Cocina, RTV Marbella y Fuengirola TV.

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