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Caviar cítrico, el ingrediente del siglo XXI

Estas pequeñas esferas nacidas de la tierra estallan en la boca liberando un zumo ácido y fresco que ha conquistado a la nueva cocina.

El caviar ya no sólo procede del mar. En los últimos años, unas diminutas bolitas ocultas en el interior de un cítrico de origen australiano están dando mucho que hablar en la alta cocina.

En colores rosado, amarillo, morado, marrón o verde, el caviar cítrico es un fruto de forma cilíndrica y fina piel cuyas vesículas internas recuerdan a las tan preciadas huevas de esturión. Estas pequeñas esferas contienen un jugo cítrico que al estallar en el paladar se mezcla con el resto de elementos con los que marida, ofreciendo una fusión única de sabores. El color de las perlas viene determinado por la variedad y por el momento de la recolección. 

El caviar cítrico puede ser utilizado en elaboraciones saladas y dulces
El caviar cítrico puede ser utilizado tanto en elaboraciones saladas como dulces

Combinado con pescados, carnes, ensaladas, postres y cócteles, el caviar cítrico es un ingrediente perfecto para cualquier plato y, como señala el reputado chef danés René Redzepi ,“tiene que ser uno de los ingredientes más icónicos del mundo”. Uno de sus mejores aliados es la cocina oriental, ya que marida de manera suprema con moluscos como las ostras y las almejas, y con pescado crudo en sushi o sashimi, aunque la lista de recetas es infinita: entrecot de ternera, foie, bizcochos, gin tonics, ensaladas, arroces…

También conocido como ‘finger lime’, este fruto pertenece a la especie citrus australasica, un arbusto silvestre cuyo país de origen es Australia, donde se encontraron las primeras muestras catalogadas en el siglo XIX.

No fue hasta la década de los noventa cuando surgió el interés comercial por este producto, tras la puesta en valor de la gastronomía autóctona de los aborígenes australianos. Su demanda por parte de los mejores restaurantes aumentó la producción, que comenzó a extenderse por otros países.

Actualmente existen plantaciones en Italia, Francia y Estados Unidos. También en España, concretamente en Andalucía, Murcia y en la Comunidad Valenciana. Y es precisamente en España donde se encuentra la empresa Nalans Citrus, surgida de la mente emprendedora de los hermanos Pedro y Javier Juárez.

Nalans Citrus, caviar cítrico
Nalans Citrus, caviar cítrico

La innovación es su máxima tanto en el producto como en el proceso de comercialización, con el objetivo de ofrecer caviar cítrico durante la mayor parte del año, tanto a restaurantes de vanguardia como a todo amante del sector gourmet. Su salto internacional los ha llevado hasta los países centroeuropeos y a corto plazo llegarán al Golfo Pérsico.

Actualmente, la marca ofrece caviar cítrico de color verde, bautizado como ‘Osiris’, y en un mes pondrá en el mercado el de color rosa pálido, que ha denominado ‘Lilium’. Para el año próximo espera comercializar más variedades.

El ‘finger lime’ está considerado como un producto gourmet. De hecho, su precio de venta al consumidor final alcanza los 17 euros, 75 gramos, y los 24 euros, 110 gramos.

Gin tonic con caviar cítrico Osiris
Tom Collins con caviar cítrico Osiris

A pesar de las dificultades del comercio online en el sector alimentario, Nalans Citrus ha creado su propio ‘ecommerce’, pincha aquí, donde también se ofrecen numerosas video-recetas para mostrar las diferentes degustaciones del producto. Asimismo, la empresa está en negociaciones para su distribución en tiendas gourmet de Andalucía, Cataluña y Madrid.

La inversión constante en I+D+i ha permitido a Nalans Citrus desarrollar nuevos proyectos, como los destinados a ofrecer el producto en conserva y cuarta gama o a implementar novedosos sistemas en el departamento logístico, como es el uso del buzón electrónico refrigerado mediante el que optimizan los tiempos de recogida de la mercancía. Además, la empresa colabora con la Universidad de Elche en proyectos de investigación.

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Autor del artículo
Manu Balanzino

Chef, sumiller y asesor gastronómico. Experto en gestión de Alimentos y Bebidas en el sector de la Hostelería, se encuentra inmerso en labores de asesoramiento a restaurantes en el desarrollo de cartas, vinos, destilados y control de costes. A su vez, asesora a numerosas marcas del sector agroalimentario.
Su formación en el sector Servicios comienza en la Escuela de Hostelería de Benalmádena, para posteriormente ampliar sus conocimientos, cursando la “Diplomatura en Gestión de Alimentos y Bebidas” en CIOMijas, y el “Certificado Profesional de Sommelier Internacional” por ESHOB.
Manu Balanzino es un apasionado del mundo de la comunicación, y ha fundado el periódico digital de gastronomía, The Gourmet Journal, una publicación referencial del ámbito gastronómico la cual dirige. Además, es colaborador experto en gastronomía en revistas especializadas como Andalucía de Viaje, El Gourmet (AMC Networks International Latin America) y Diario Sur. En radio, conduce el programa “Momentos Gourmets” en COPE y en televisión, colabora en Canal Cocina, RTV Marbella y Fuengirola TV.

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